Copa Libertadores de América

Boca goleó a The Strongest y selló su pase a los octavos de final

Almendra, Villa y Valverde en contra anotaron para el Xeneize, que se impuso con facilidad. El equipo de Miguel Ángel Russo terminó segundo en el Grupo C, detrás de Barcelona de Ecuador

Sin despeinarse, con contundencia, Boca cumplió con su misión: goleó 3-0 a The Strongest en la Bombonera y se clasificó a los octavos de final de la Copa Libertadores. Agustín Almendra, Sebastián Villa y Valverde en contra convirtieron para el Xeneize, que quedó como escolta de Barcelona de Ecuador en el Grupo C, relegando a Santos a la Copa Sudamericana.

Con cambio de esquema, dos carrileros para hacer ancho al equipo y el ingreso de Edwin Cardona para inyectarle volumen de juego al equipo, Boca firmó un plan para no pasar zozobra. Lo asistió el destino, la pelota perdida en el borde del área a los dos minutos de acción y el remate perfecto de Agustín Almendra para que el Xeneize abriera el marcador y se despojara de los nervios.

A partir de allí, los orientados por Miguel Ángel Russo movieron el balón de derecha a izquierda, con Cardona, Almendra y Varela muy activos, y Tevez y Villa rotando y ofreciéndose como alternativas, monopolizando el protagonismo. Por las bandas, Boca fue más profundo. Como en el centro de Capaldo que un defensor boliviano casi introduce en su propia valla. O el remate ancho de Fabra, tras deliciosa asistencia de Edwin.

Ni la lesión de Almendra (en su lugar ingresó Campuzano, de características más de corte) cambió la fisonomía del encuentro. Sólo a través de alguna distracción (como en la pelota parada en la que la convirtió Willie, pero en fuera de juego), The Strongest llevó algo de peligro serio.

Así, el partido se enfocó en la expectativa de ver cuándo Boca podía hacer caer nuevamente la valla de la visita. Sucedió a los 44 minutos, con una acción que comenzó en el área propia y adquirió aceleración a partir del globito de Cardona para la entrada de Fabra, quien envió el centro al medio para el toque solitario de Villa, quien anotó el 2-0.

Boca continuó dominando a placer y Villa, cada vez que le propuso, desbordó. Como a los 10 minutos del complemento, cuando eliminó a un rival como su fuera un cono, llegó al fondo y cedió para el ingreso de Tevez. Sin embargo, Gabriel Valverde, en su afán de rechazar, terminó batiendo a su guardameta. Y selló involuntariamente el 3-0.

Sin competencia, el dato color se apoderó del partido. El árbitro Roberto Tobar se lesionó un gemelo y abandonó el partido: lo reemplazó Nicolás Gamboa, parte de su equipo. El chileno está designado para el cruce entre Argentina y Colombia del próximo 8 de junio, por las Eliminatorias Sudamericanas.

Russo aprovechó para realizar modificaciones y cuidar a varias de sus figuras de cara a la semifinal de la Copa de la Liga ante Racing, planificada para el próximo lunes. Buffarini, Maroni, Campuzano, Pavón y Luis Vázquez tuvieron su oportunidad. El cronómetro siguió corriendo sólo por obligación, dado que el ganador quedó determinado desde el grito de Almendra.

Así, Boca se garantizó participar de los octavos de final de la Copa Libertadores y mantener viva la ilusión, más allá de que deberá definir la serie como visitante al haber terminado segundo. Pero eso quedará para después de la Copa América. La semana que viene tiene la chance de anexar otra estrella a su palmarés, si obtiene la Copa de la Liga Profesional.

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