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18/01/2021

Cohete de NASA construido por Boeing, listo para último test antes de primer lanzamiento

El cohete de exploración construido por Boeing para la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), está listo para llevar a cabo el sábado su última prueba antes de su primer lanzamiento

Un proyecto del gobierno de EEUU retrasado durante años y que se enfrenta a la creciente presión de la tecnología emergente del sector privado. El test del SLS, que se espera comience a las 5 p.m. EST (2200 GMT) en el Centro Espacial Stennis de la NASA, en Misisipi, pone fin a una campaña de pruebas de casi un año de duración para validar el diseño del cohete.

El ensayo del sábado se considera un paso vital antes del primer lanzamiento no tripulado de la nave, previsto para finales de 2021 bajo el programa Artemis de la NASA, el proyecto de la Administración Trump para que los humanos vuelvan a pisar la luna en 2024.

La prueba consiste en el encendido simultáneo de los cuatro motores RS-25 del cohete Aerojet Rocketdyne durante unos ocho minutos, imitando los niveles de empuje necesarios en el despegue.

“Esta es una prueba única para toda una generación”, dijo a Reuters Jim Maser, vicepresidente de Aerojet Rocketdyne. “Esta será la primera vez que cuatro RS-25 se enciendan juntos al mismo tiempo”.

El proyecto lleva tres años de retraso y ha superado en casi 3.000 millones de dólares el presupuesto inicial. Muchos expertos defienden desde hace tiempo que la NASA pase de las tecnologías centrales de la era del transbordador -que tienen un costo de lanzamiento de 1.000 millones de dólares o más por misión- a nuevas alternativas comerciales que prometen menores costos.

En comparación, lanzar el enorme pero menos potente Falcon Heavy desde el SpaceX de Elon Musk cuesta tan sólo 90 millones de dólares. Hacerlo desde el Delta IV Heavy de United Launch Alliance unos 350 millones.

Los partidarios del SLS, no obstante, argumentan que se necesitarían dos o más lanzamientos en esos cohetes para lanzar lo que el SLS podría llevar en una sola misión.

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